【科技前沿】斯坦福新发现:年轻人的血液,似乎真能让老人“返老还童”!

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楼主 2018-11-08 14:01:50
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年轻血液有益健康,可以延缓衰老。这样的说法来自有 150 年历史的“共生试验”。试验者将一老一少两只活鼠的血液系统通过手术连接在一起,让他们共享血液循环。



2014 年,斯坦福大学的科学家再次进行了这个古怪的实验,发现,把年轻小鼠的血液注入到年老小鼠的体内之后,后者的大脑神经细胞会出现增长,并且在迷宫实验中的导航能力也会增强。


研究作者之一、斯坦福大学神经病学和神经科学教授托尼·维斯科雷(Tony Wyss Coray)说道,这就像这些年老的大脑通过年轻血液进行了‘充电’一样”。这项研究曾发表在《自然-医学》(Nature Medicine)上。


研究者们认为,如果相同的结果出现在人体上,那这些发现将为寻找治疗阿尔茨海默病的新方法带来希望


维斯科雷及其同事对大脑的海马区给予了特别的关注。这一区域是大脑形成一些特定类型记忆——特别是一些有关空间模式的记忆——的关键所在。



举例来说,当你试图寻找自己的车在停车场中的位置,或者在没有 GPS 系统的情况下在城市中穿行时,你就要用到海马区了。


研究显示,海马区对经验的感受是很强的,而且当你获得的信息越多,这一区域也会变得更大。


不过,海马区对衰老十分敏感。在出现痴呆症状的病人的大脑中,海马区是退化最为严重的区域之一。


通过将年轻个体的血浆注入年老的小鼠体内,可以使年老小鼠大脑中的退化区域重获生机。海马区神经细胞之间的联系获得增强,这对学习和记忆是必不可少的。



年老小鼠的行为也出现了改善的迹象。在一个测试中,小鼠需要在一个充满水的容器里快速找到浸没的平台,注射过血浆的年老小鼠在行动速度上明显变快了许多。


研究还表明反过来也会产生类似的效果,即向年轻小鼠体内注入年老小鼠的血浆,会使年轻小鼠神经细胞的生长速度变慢,从而妨碍其导航能力的发挥。


这个实验极大的激起了科学家们的好奇心,相同的事情有没有可能发生在人类身上呢?


斯坦福大学研究团队为此创立了一家公司,计划进行小型的临床实验,向阿尔茨海默病患者注射来自年轻捐献者的血浆。


而在去年 4 月,维斯科雷团队再次在《Nature》上发表论文,进一步揭示了年轻血液的抗衰老效应,证明了人类脐带血中的蛋白质 TIMP2 可以改善老年小鼠的大脑功能。



维斯科雷合作创立的 Alkahest 公司当时组织了一场小型试验。试验共有 18 名中度至重度阿尔兹海默病患者参与,他们的年龄在 54 到 86 岁之间。


团队对受试者进行了为期四周的注射,每周一次,而注射物为生理盐水安慰剂或去除了血红细胞的血浆,血浆来自 18-30 岁的年轻人。在试验过程中,团队监测了受试者的认知能力、情绪状态和自理能力。


试验对象没有表现出任何严重的不良反应。虽然输血对病人的认知功能并没有产生显著的影响,他们的自理能力却表现出了明显的进步。


但是,加利福尼亚大学伯克利分校的科学家也质疑,反复给老年人注入外来血浆是不安全的,过度激活他们的免疫系统会导致炎症或自身免疫性疾病。


当时,研究团队还没搞清楚这项研究究竟是针对大脑中的哪种机制。不过因为病人在功能性的行为方面取得了一些进步,所以科学家们对此保持乐观。


但是,在没有被批准的前提下,加利福尼亚州的一家私人诊所已经开始提供相关服务了。


无论健康与否,只要付得起 8,000 美元两天的治疗价格,他们就能为客户提供血浆注射。这个公司的行为受到了科学家的强烈谴责。


而就在最近,这项研究又取得了重大突破!研究团队用了一项非凡的技术叫做“共生”(parabiosis),加州初创企业 Alkahest 正致力于将这些恢复活力的效果应用于人类身上,而不是老鼠身上。


西班牙医疗公司 Grifols 向 Alkahest 投资了 4,000 万美元,作为合作伙伴,它将向世界各地的年轻人收集血液,用于更长期、更深远的研究。


在最新的研究中,研究人员已经发现了一种酶,这种酶叫做 Tet2,可帮助衰老的大脑免于认知衰退。但是这项试验还只在老鼠身上得到证实。不过,这为研究提供了一条重要线索!


随着年龄的增长,这种酶的基因突变会积累,导致癌症,中风和心血管疾病的风险增加。


科学家发现,在给老年小鼠注入年轻小鼠的血液后,老年小鼠海马体中 Tet2 活性水平升高。为了验证这个猜测,科学家又阻断 3 个月大的幼年小鼠的 Tet2 活性。


果不其然,所有年轻小鼠的海马体内神经元数量都减少了。并且,他们在学习和记忆测试中表现更差。


科学家对此进行了反复试验,但最终结果都是一样的。此次发现给研究团队未来的研究提供了一个非常重要的线索。


科学家表示,这个行业的“圣杯”将会是明确地发现什么可以对抗老化,并将其提炼出来。最终,或许能够研发出可以口服的药物,预测这可能需要 10 年以上的时间。


来源: TechPunk感谢原作者,如有侵权请告知删除.

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