监控中俄潜艇?美军想让海洋生物当间谍

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楼主 2020-08-16 09:47:15
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中国海军常规潜艇

“持久性水生生物传感器计划”利用大数据搜集水下目标信息

美军试图将海洋生物发展为“水下间谍”,在西太平洋等海域监视中俄等假想敌的潜艇。“价廉物美”是该计划的主要卖点,但其可操作性依然很成问题。


作为全世界顶尖的军事科研机构,美国国防高级研究计划局(DARPA)试图将海洋生物发展成美军的“眼线”,让它们帮忙探测并跟踪潜艇等水下目标。这一设想的最大优点是性价比高,但大海中的“原住民”是否乐意为五角大楼服务,依然要打问号。


招“动物间谍”针对中俄潜艇


据DARPA官方网站消息,这一看似异想天开的计划被称为“持久性水生生物传感器计划”,于今年2月曝光。DARPA项目经理洛里·阿多纳托在官方声明中表示:“目前,美国海军探测和监视水下目标的方式非常耗费资源。如果能够利用海洋生物天生的感知能力,就可以强化我们秘密跟踪敌人的能力,可以足够准确地测量敌方运载工具的尺寸和类型。”

    

美国军方的基本思路比想象得简单:用专门的系统记录海洋生物的活动,然后对大数据进行分析,确定它们是在正常游动还是在躲避潜艇。阿多纳托说:“理想的方式是利用原生态,不做任何形式的训练、圈养、改良,就可以在各处海域开展广泛的探测。”

    

经过成百上千万年的进化,海洋生物拥有各种“精密仪器”用于感知自身的生活环境,部分生物对微小的电磁和化学变化反应敏锐。如果能对这一特性加以利用,美军只要建立一个水下传感器网络即可坐享其成;DARPA希望每个传感器节点至少覆盖方圆500米的海域,能够可靠地辨识海洋生物的活动是否有异状。

    

美国“The Drive”网站文章指出,美军发展“动物间谍”具有现实而紧迫的背景:不依赖空气推进的(AIP)现代化潜艇越来越普及,即便是小国也负担得起。AIP系统可以让常规潜艇更安静地行驶,并在水下隐藏更久,让其以极低的成本拥有接近核动力潜艇的作战能力。五角大楼认定:俄罗斯和中国大批量装备AIP潜艇,将这种潜艇加速推向国际市场,朝鲜也在积极发展用潜艇发射核导弹的能力。

    

为应对这些正在显现的威胁,美国海军前些年提出研发一种无人驾驶的水面舰艇,在西太平洋等“高威胁环境”中自动搜索潜在威胁。不过,无人驾驶舰艇容易受干扰,也容易被对方缴获。作为传统侦察手段,前置部署的军舰和飞机性能可靠,但需要占用大量人力和后勤资源,何况,这种做法在和平时期可能引发外交层面的争端。

    

事实上,美国海军更倾向于将传统手段与持久性水生生物传感器计划结合,扩展海上侦察能力。后者至少可以帮助军舰和飞机缩小搜索范围,敌方潜艇一旦被发现,将更难逃脱。


低成本与高可靠性不易兼得


然而,也有不少分析人士唱衰DARPA“招募海洋生物入伍”的计划,认为它说起来容易做起来难。历史上,美军不止一次研究用动物监测并跟踪敌人的可能性,但所有计划无一例外地以失败告终。

    

最大的困难在于,没有适当的控制机制,动物终究是动物。它们的行为往往出人意料,或呈现强烈不确定性。美国《国家地理》杂志网站曾载文称,随着时间流逝及环境因素变化,生物的基本习性也会改变,在不同的海域可能显现出不同的特点。20世纪50年代,美国海军一度看上了鲸鱼,试图把它们的叫声变成隐蔽的通信工具,结果因上述问题搁浅。

    

另一个失败案例发生在越南战争期间。彼时,美国陆军推出“仪器化生物传感器”,其实就是个装满了昆虫的手提箱,这些小家伙一旦接触到人类活动产生的气味,就会焦躁不安。美军打算用这种生物仪器探测埋伏在茂密丛林里的敌军士兵。这项计划很快被证明纯属一厢情愿,装置里的昆虫要么不能像研究人员希望的那样做出反应,要么反应过度——它们需要正常的作息,无法像精密仪器那样稳定运作。

    

从最新曝光的消息看,美军仍不打算善罢甘休。另一种思路是,为了让“动物间谍”更有纪律性,用小型传感器等设备“改造”鱼类或水生哺乳动物。可是,这不仅会引发政治争议,而且会招来环保人士的批评。据《科学美国人》杂志网站报道,早在十余年前,美军就因“涉嫌危害鲸类的生命安全”而不得不暂停在部分海域使用声呐,影响了战备训练。

    

“持久性水生生物传感器”计划原本的最大卖点是“省钱”。如果需要捕捉动物,在它们身上安装必要的设备,然后放回野外,必然导致成本上涨。能够征召的动物品种也存在限制。DARPA曾承诺,军方不会利用濒危物种和高智商哺乳动物,包括海豚和鲸鱼。美国海军还尝试训练海豚和海狮搜寻水下爆炸物,但这些动物说到底只是辅助人类工作。

    

“The Drive”总结说,如果海洋生物乐意帮忙且靠谱,那无疑是美军的福音。不幸的是,按以往的经验教训,这个看似颇具创意的计划不会有捷径,只会碰上更多意料之外的挑战。


本文刊载于《青年参考》报3月22日A06版



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